Circulair ontwerp

De huidige PV modules op de markt zijn niet ontworpen voor circulariteit (waarmee wordt bedoeld: eenvoudig uiteen te halen, te herstellen, op te knappen of te recyclen). De enige manier waarop ze gerecycled kunnen worden is via destructieve processen (shredding). Dit “irreversibel” design beperkt het herstelpotentieel en het potentieel om waardevolle materialen terug te winnen.

Er zijn meerdere onderzoeksinitiatieven rond PV eco-design (zoals CABRISS en EcoSolar). Maar ondanks de vooruitgang in technologisch onderzoek is er op vandaag duidelijk nog een gebrek aan business incentives voor de producenten om de richtlijnen rond design-for-circularity toe te passen. Producenten geven toe: “Onze klanten willen PV modules van hoge kwaliteit, met een lange levensduur, lage prijs en een mooi uitzicht. Zeer zelden vragen ze naar de recycling mogelijkheden van hun PV modules, of naar andere issues die gerelateerd zijn aan circulariteit.”

CIRCUSOL zal focussen op de economische aspecten van “circulair ontwerp” om business incentives te creëren voor de producenten. PV producent Solitek zal samenwerken met recycler Loser Chemie, EPR-operator PV Cycle en onderzoeksinstituut IMEC om te bekijken hoe productontwerp kan leiden tot een reductie van de life cycle cost, en hoe business modellen kunnen bijdragen tot incentives voor de sector om met circulair design aan de slag te gaan.